ATTENTION : Ce qui va suivre relate l'histoire de Thanos dans les comics uniquement, et non la version présentée dans le MCU !

Thanos est un Titan, une branche de la race des Éternels (race créée par les Célestes) qui quittèrent la Terre il y a plusieurs siècles pour Titan, la lune de Saturne, et qui donna à leur peuple leur nom. Il est le fils du mentor Alars et de Sui-san. Contrairement à son frère Éros, Thanos naît avec un physique ingrat : une peau gris-pourpre et d'une texture semblable à la roche et un corps massif. Il passe auprès des autres Titans pour anormal, porteur du mal génétique dit « syndrome du déviant » et incapable de succéder à son père à la tête du peuple. Ce rôle est octroyé à son frère Éros. Rejeté par les siens, il trouve une compagne dans un temple souterrain oublié : Dame Mort, qui fut son seul amour et sa seule consolation durant toute son adolescence. Instruit par elle, il acquiert un pouvoir surpassant celui de tous les autres Titans. L’âge venant, il commence à se révolter contre son père, et leurs disputes dégénérèrent en hostilité. À la suite d'une expérience de Thanos, ayant coûté la vie à plusieurs de ses sujets, il est banni de Titan.

De son aveu même, quelque chose en lui se brisa pendant ces siècles d’exil. Le cœur débordant de haine, il retourne sur Titan et lance une attaque nucléaire sur son propre monde, tuant des milliers de personnes, y compris sa mère, la seule personne qu’il aurait peut-être voulu épargner. Son père et son frère étant dans l’espace lors de l’attaque, ceux-ci échappèrent au massacre. Avec l'aide des Avengers, Mentor put repousser Thanos, puis s'attela à reconstruire son monde.

La suite de la vie de Thanos ne fut plus que combats, intrigues et quêtes des instruments du pouvoir ultime : il s'empare successivement du cube cosmique et des six gemmes de l'infini. À cette époque, Thanos ignorait que les gemmes offraient à son détenteur le pouvoir ultime.

Au cours de sa deuxième défaite, il meurt en étant transformé en statue de pierre par Adam Warlock. Des années plus tard, La Mort le ramène à la vie afin qu'il élimine la moitié des peuples de l'univers.

Ayant eu connaissance des véritables pouvoirs des joyaux, il les arrache à leurs propriétaires respectifs : l'Intermédiaire et cinq Doyens de l'Univers dont le Champion , le Jardinier, le Coureur, le Collectionneur et le Grand Maître, et devient ainsi la plus puissante des entités cosmiques de cet univers. Toutefois, bien qu'il ait eu à chaque fois l'occasion d'en décider autrement, Thanos fournissait à ses adversaires les instruments de sa défaite, ne jugeant pas nécessaire de garder un tel pouvoir aussi longtemps. Il combat aussi en plusieurs occasions pour le bien : deux fois contre le Mage et une fois contre la Déesse, deux entités représentant respectivement le mal et le bien de l'être nommé Adam Warlock. Comprenant que jamais la Mort ne le traiterait en égal, il se sépare d’elle et décide de mener une existence de paix.

Récemment, il dut affronter des clones de lui-même qui s'étaient échappés de l'une de ses bases, notamment un clone modifié avec l'ADN de Galactus et deux fois plus puissant que le Dévoreur de mondes original.

Lors de Marvel: The End , Thanos découvre un jour au cœur de l’univers une source d'énergie infinie qui fait de lui l’être suprême de sa réalité. Cependant, il se rend compte que la trame de l'univers est altérée et qu’il risque de disparaître. Tandis qu'il tente de régler le problème, toutes les puissances de l'univers, ainsi que tous les héros, l'attaquent pour le destituer de son rôle d'être suprême. Toutefois, le pouvoir fait cette fois partie de son être et ne peut lui être retiré. Voyant qu'aucun des protagonistes ne veut entendre quoi que ce soit sur la destruction imminente de leur univers, le Titan Fou s'énerve et les fait disparaître en absorbant tous les ennemis qui l'entourent, puis tout l'univers. Pour rendre l'univers à l’existence, il renonce à son pouvoir (manipulé discrètement par une entité cosmique supérieure). Thanos décide d’apaiser le feu qui le consume et de se racheter de ses fautes passées, et entreprend un nouveau voyage à travers l’univers.

Lors du crossover Annihilation , la quête de rédemption de Thanos le pousse tout d'abord à essayer de racheter le mal fait contre les colonisateurs Rigelliens en tentant d'empêcher Galactus de dévorer une de leurs colonies. Sa recherche de salut le conduit finalement aux limites de l'univers, à la prison de Kyln dans laquelle il reçoit enfin ce qu'il cherche : Dame Mort lui adresse enfin la parole.

À présent, accompagné d'une espèce de petite fée nommée Skreet et du Déchu — le premier héraut de Galactus, devenu son héraut personnel après un lavage de cerveau — il se met aux côtés de Dame Mort observe la vague de destruction engendrée par les flottes d'Annihilus à travers le cosmos. Il se range aux côtés d'Annihilus et élabore un plan mettant en scène deux créatures célestes pour mettre Galactus hors d'état de nuire. Il construisit une machine dans le but d'utiliser la capacité d'un Galactus captif à absorber l'énergie des mondes et son pouvoir cosmique, ainsi que celui du Surfer d'argent, pour fabriquer une arme.

Après avoir enlevé Dragon-lune et utilisé ses pouvoirs mentaux, il apprend qu'Annihilus ne vise pas à contrôler l'univers, mais à le détruire. Il avoue alors à Dragon-lune avoir suivi Annihilus uniquement par curiosité, pour voir comment tout cela allait tourner.

Il décide finalement de libérer Galactus pour combattre Annihilus, mais Drax Le Destructeur surgit dans le vaisseau d'Annihilus. Il s'attaque à Thanos, qui élève un champ de force pour pouvoir libérer Galactus sans subir les assauts de Drax. Puis, avant d'avoir pu libérer le Dévoreur de monde, Thanos voit la Mort lui sourire, et contemple le bras de Drax traversant son corps, tenant dans sa main le cœur du Titan Fou, Drax accomplissant ainsi sa programmation.

Le corps de Thanos est secrètement récupéré par Adam Warlock, qui voit en lui une sorte d'équilibre à son mauvais côté, le Mage, et l'enferme dans un cocon.

Celui-ci est retrouvé plus tard par une secte spatiale, l'Église Universelle de la Vérité, et amené sur leur monde saint, Sacrosanct, les sectaires pensant qu'il s'agit de leur messie. Plus tard, Phyla-Vell, influencée par Maelstrom libère le monstre, et le Titan, réduit à l'état d'une bête inconsciente, décime les habitants de la planète. C'est finalement Star-Lord qui l'arrête avec un résidu de cube cosmique.

Lors de "The Thanos Imperative", Thanos, finalement capturé par les Gardiens de la Galaxie et maîtrisé, avoue qu'il ne souhaitait pas revenir à la vie, et aurait préféré être mort. Il s'allie néanmoins avec les Gardiens de la Galaxie pour lutter contre le Cancerverse (un univers où la Mort a été vaincue et peuplé d'êtres démoniaques qui voudraient envahir notre univers pour lui faire subir le même sort).

Les Gardiens et Thanos vont dans le Cancerverse, sur le site de la Necropsie (le lieu où la Mort a été vaincue dans cet univers), pour annuler le rituel (en effet, en tant qu'avatar de la Mort, lui seul le peut). Le plan réussit, la Mort est rétablie dans le Cancerverse.

Thanos la supplie de lui ôter la vie : « J'ai tué un univers entier pour toi ! », mais il comprend que la Mort l'a ramené sous une forme immortelle. Le Titan Fou supplie alors la Mort de lui ôter la vie : « Je tuerai un autre Univers pour toi, puis un autre et encore un autre ».

Star-Lord et Nova comprennent alors le danger que représente Thanos et décident de se sacrifier en restant avec lui dans le Cancerverse jusqu'à ce que la barrière entre les univers soit définitivement fermée, pendant que les autres Gardiens rentrent dans notre univers.

A'Lars (père)
Sui-San (mère, décédée)
Éros (frère)
Zuras (oncle paternel, décédé)
Cybèle (tante paternelle par alliance)
Théna (cousine paternelle)
Kronos (grand-père paternel, désincarné)
Deina (grand-mère paternelle)
Uranos (grand-oncle paternel, décédé)
Thane (fils)

Gamora (fille adoptive)
Terraxia (création et ex-compagne, décédée)
Pourriture (création commune de Thanos et de la Mort)
Nébula (sœur adoptive de Gamora)
Corvus Glaive (fils adoptif)
Proxima Midnight (fille adoptive)
Ebony Maw (fils adoptif)
Cull Obsidian/Black Dwarf (fils adoptif)
Supergiant (fille adoptive)

Thanos est un véritable colosse d’environ 2 mètres. Imposant de par sa stature, le personnage est facilement reconnaissable grâce à sa peau gris-pourpre, ses yeux rouges (sans pupilles) illustrant toute sa haine et son avarice, ainsi que son armure dorée.

Tout d’abord aveuglé par son amour pour la Mort, Thanos a passé une partie de sa vie à chercher le pouvoir ultime dans le but de devenir l’égal de sa bien-aimée, jonchant l’univers de millions de morts. Comprenant que jamais il n’aurait son amour, il cherche aujourd’hui à racheter ses crimes. D’un caractère instable (d’où son surnom de Titan Fou), car Thanos reste imprévisible.

Ceux qui ont déjà porté le Gant de l'Infini